Problemy ligi National i nie tylko jej...

Jedna z najstarszych lig pilkarskch w Ameryce, chicagowska National Soccer League za kilka lat obchodzic bedzie 100-lecie swego istnienia. Jesli dotrwa do tego czasu bo w ostatnich latach ma coraz wiecej problemow. Liga powstala w 1919 roku, przez szereg lat byla jedyna amatorska pilkarska liga w Chicago. W latach piecdziesiatych nastapil dalszy rozwój tej ligi. Byly lata, ze Liga zrzeszala 54 kluby, majace lacznie 126 zespolow. Liga National byla wówczas najwieksza pilkarska liga w Ameryce, posiadala az szesc dywizji seniorskich. Z jej szeregow wywodzili sie reprezentanci USA. Niestety, od pewnego czasu ma coraz wiecej problemow – przede wszystkim ubywa zespolow. Najbardziej widoczne jest to w kategorii over-30. Przed trzema laty z braku dostatecznej ilosci chetnych zawieszono rozgrywki tej kategorii w sezonie halowym. Wszystko wskazuje na to, ze podobnie stanie sie w sezonie otwartym. Wiosna tego roku (NSL gra systemem: wiosna - jesien) wystartowalo zaledwie 6 duzyn oldboyow, w tym nasza Wisla, chyba najbardziej zasluzony zespol wsrod „trzydziestolatkow”. Ujmuje celowo 30-latkow w cudzyslow, bowiem od szeregu lat wislacy w tej ddywizji to nie 30-latkowie, a raczej 40-latkowie, z tym ze kilku z nich zblzia sie do 50. roku zyca. Zespol Wisly over-40 obchdozil niedawno 25-lecie swego istnienia, 25 lat gry w lidze National. W tym okresie bodaj 10 razy byl mistrzem swej dywizji, wygrywal takze hale. Niewykluczone, ze ten sezon bedzie dla Wisly over-30 ostatnim w lidze National. Dywizja over-30 rozpoczela nowy seozn w zaledwie 6-zespolowym skladzie. Od kilku tygodni w stawce pozostaly juz tylko cztery druzyny – wycofaly sie (badz Liga je wycofala) Lake Shore A i Lake Shore B. Sezon dobiega konca, wislacy rozegfali 10 spotkan, w sobote 18 wrzesnia skonczyli regularny sezon wyjazdowym pojedynkiem z Jahbat. Ten mecz zadecydowal o pierwszym miejscu w tej dywizji. Potem jeszcze tylko final play off. I tyle – nie za wiele jak na dlugi sezon. Odwrot ligi National rozpoczal sie, gdy w Chicago zaczely powstawac inne amatorskie ligi. W latach siedemdziesiatych – ligi latynoskie, a w 1981 roku Metropolitan Soccer League (przeszly do niej z ligi National polonijne zespoly – Eagles, Blyskawica i Royal-Wawel).

Natomiast jesli chodzi o ligi „starszych panow” – w 1972 roku Phil Riese, Amerykanin niemieckiego pochdozenia, powolal do zycia Illinois Metropolitan Alten Herren Soccer League, przez szereg lat majaca tylko kategorie over-30. Pozniej dodano kolejne grupy wiekowe – over-40, a od kilku lat i over-50. W tej lidze dominowaly przez lata zespoly niemieckie, polonijne teamy tylko dwukrotnie zanotowaly sukces (chodzi o kategorie over-30, najwazniejsza) – Royal Wawel i Blyskawica South. Dzisaj liga liczy 12 druzyn w kat. over-30, 14 w over-40 i 8 w over-50. Obecnie gra tam ze zmiennym szczesciem 7 polonijnych druzyn, z których najlepiej spisuja sie Eagles w kat. over-30 (aktualny mistrz tej dywizji) i Podhale w over-40 (aktualny wicemistrz, wczesniej czterokrotny mistrz). Najmlodsza z nowych lig jest Premier Soccer League, która dziala dopiero od kilku lat. W First Division Blyskawica zdobyla wlasnie mistrzostwo, sporo druzyn, bo az 16, gra w kat. over-30 (Tarnovia, z szansami na wicmistrostwo), a jeszcze wiecej, bowem 18 w over-40 Division. Te nowe ligi – a przeciez sa jeszcze dwie polonijne – Stawski Soccer League i Liga Podhalanska (lacznie 21 druzyn) – na pewno sa jedna z przyczyn problemow Ligi National. Tylko w trakcie tego seoznu z Major Division NSL ubyly dwa zespoly – Deportivo Colomex i Inferno SC. Zwlaszcza rezygnacja z gry Inferno byla sporym zaskoczeniem, bowiem zespol ten zdecydowanie przewodzil w Blue Section Major Division. Najpierw mowiono, ze przyczyna tego kroku byly problemy kadrowe, natomiast na oficjalnej stronie klubu podano iz zespol otrzymal propozycje gry - jako drugi zespol Chicago Fire - w zawodowej lidze Strefy Midwest. A wiec w krotkim okresie czasu ubyly dwa zespoly z Major Division i dwa z over-30 Division. To spory ubytek. Inna z przyczyn kryzysu w NSL jest... kryzys w ekonomii amerykanskej. Ta liga jest stosunkowo droga i oplata za sezon (osobno za otwarty, osobno za halowy) to sumy powyzej 2.000 dol. To dzisiaj bardzo duzo. A przeciez to dopiero czesc wydatkow niezbednych do utrzymania druzyny – trzeba oplacic boiska (w zimie hale) na mecze i trenngi, ubezpieczenie, sedziow, no i oczywiscie zadbac o sprzet. Od szeregu lat nie najlepsza panuje atmosfera wokól tej Ligi. Tam czesciej niz w innych ligach dochodzi do awantur czy wrecz bojek na boiskach, nie ma sezonu by nie wyrzucano zespolow za zaleglosci finansowe. Poza tym tajemnica poliszynela jest to, ze prezes Ligi ma swoj ukochany klub, a to wywoluje od razu podejrzenia o nieczysta gre. National Soccer League – po latach swietnos ci, przezywa obecnie wyrazna zadyszke. Dynamicznie rozwija sie natomiast Premier Soccer League – nie ma wprawdzie w swych szeregach tak klasowych zespolow (ale to do czasu) jak NSL czy MSL, ale jest od nich wyraznie tansza, a przede wszystkim ma duzo lepsza organizacje. A to tez bardzo wazne.

Wiesław Książek

Archiwum

1 2 3 4 5