Stary - nowy Soldier Field

Po 20 miesiacach zakonczyla sie przebudowa Soldier Field. W poniedzialkowy, chlodny wieczor - 29 wrzesnia, pierwszy mecz od jesieni 2001 roku na tym obiekcie rozegrali futbolisci Chicago Bears. Start nie wypadl dla "Niedzwiadkow" imponujaco, ale ci ktorzy interesuja sie amerykanskim futbolem, musieli sie z tym liczyc. Do Green Bay Packers chicagowianie jakos w ostatnich latach nie maja szczescia. Po Bearsach powroca z wygnania w Naperville na ostatnie mecze sezonu na Soldier Field pilkarze Fire.

To jeden z najstarszych sportowych obiektow w Stanach Zjednoczonych. Debaty na temat powstania takiego obiektu na poludniowym krancu Grant Parku toczyly sie od roku 1911. Pomysl budowy zatwierdzony zostal ostatecznie w 1919 roku - chciano by powstal obiekt dla uczczenia pamieci poleglych zolnierzy amerykanskich w I wojnie swiatowej. A zginelo ich w Europie az 120.144. Stadion otwarty zostal w 1924 roku, na poczatek z 45 tys. miejsc siedzacych. Poczatkowo nazwano go Municipal Grant Park Stadium. Pierwsze spotkanie na nowym obiekcie - to pojedynek w college football pomiedzy druzynami Notre Dame i Northwestern. Oficjalne otwarcie - wraz ze zmiana nazwy na SOLDIER FIELD ,czyli "Pole Zolnierza" nastapilo 27 listopada 1926 roku w ramach meczu: Armia - Marynarka, zakonczonego remisowym wynikiem: 21-21. Stadion mial juz wtedy 100 tys. miejsc. Najwieksza frekwencja na imprezie sportowej na Soldier Field - to 123 tys. widzów, ktorzy 26 listopada 1927 roku sledzili pojedynek Notre Dame z Southern California.. Obiekt mial sluzyc i sluzyl rozmaitym imprezom - nie tylko sportowym - obok spotkan amerykanskiego futbolu, byl arena licznych miedzypanstwowych i miedzynarodowych spotkan pilkarskich. Tutaj - w oebcnosci prezydenta Jima Clintona - nastapilo otwarcie pilkarskich MS w 1994 roku. Rozegrano wtedy na Solder Field 5 spotkan, ktore gromadzily srednio 62.545 widzów (komplety), zas na meczu Bulgaría - Grecja (4-0) w dniu 26 czerwca, padl rekord frekwencji - 63.100 osób. Tutaj wystapowala reprezentacja Polski Kazimierza Gorskiego - najpierw po zdobyciu olimpijskiego zlota w 1972 roku (mecze z USA1-0 i z zespolem Stings 1-0); po raz drugi w roku 1975, ponowny pojedynek ze Stingsami. Na murawie Soldier Field prezentowaly sie polskie kluby - Polonia Bytom, Legia, Zaglebie Sosnowiec, Ruch Chorzow i Lech Poznan. Tutaj grali w ostatnich latach - Piotr Nowak, Jerzy Podbrozny i Roman Kosecki - w barwach zespolu ligi MLS - Chicago Fire. Poza fubolem - goscili tu lekkoatleci - ponad 50 tys. widzow oklaskiwalo wystepy mistrzow olimpijskich - Janusza Kusocinskiego, Stanislawy Walasiewicz, a takze kilku innych polskich reprezentantowi na czele z Jadwiga Wajsowna, ktorzy przybyli do Chicago po Igrzyskach w Los Angeles w 1932 roku na wielki mityng. Kusocinski, ktory z powodu otarcia stopy nie mogl zdobyc swojego drugiego zlotego medalu (5 km), w Chciago wygral pewnie ten dystans; podobnie Walasiewiczowna triumfowala zarowno na 100 jak i 200 m (w tym drugim ustanowila rekord swiata - 24.1 sek). Wygrala takze Jadwiga Wajsowna w rzucie dyskiem - 41.96 m, bijac rekord swiata i rehabilitujac sie za nieudany wystep olimpijski. Tu odbywaly sie walki boskerskie - na walke Jacka Williama Dempsey'a z Jamesem Josephem Tunney'em przybyly ogromne tlumy - jezli wierzyc kronikom, az 2.5 mln osób, znalazlo sie przed bramami obiektu. Tutaj pewnej zimy postawiono skocznie narciarska, a pierwszy - i jedyny - konkurs skokow w centrum "wietrznego miasta" ogladalo 104 tys. widzów. Tutaj koncertowaly liczne zespoly muzyczne - m. in. slynny zespol Rolling Stones, tu wystepowali wielcy artysci. Soldier Feld byl takze miejscem religijnych spotkan i podczas jednego z nich, 5 wrzesnia 1954 padl rekord frekwencji - wewnatrz stadionu pomiescilo sie wowczas 260 tys. ludzi. Tu odbywaly sie wiece policzne, na poczatku lat 40 tych przemawial prezdyent Franklin Delano Roosevelt, a w latach 60. odbyly sie wiece z udzialem murzynskiego przywodcy, pastora Martina Luthera Kinga - 58.000 osob podczas jego wystapienia.

Przebudowa tego obiektu kosztowala poand 600 mln dol. Od poczatku budzila - i budzi do dzisiaj - wiele kontrowersji. Czy proba harmonijnego polaczenia dawnego stylu architektonicznego z poczatku XX wieku (piekne kolumnady) z supernowoczesna nadbudowka powiodla sie? Zdania sa podzielone. Nie ulega jednak watpliwosci, ze Soldier Field zostal unowoczesniony, poprawiono widocznosc i wygode kibicow. Jest to dzisiaj najwyzszy sportowy obiekt w "wietrznym miescie" - w najwyzszym punkcie siega 150 stop nad ziemia, podczas gdy np. United Center - tylko 139. Technika kroluje tu dzisiaj wszedzie, chociaz kosztem wygody widzow zmniejszono o 5 tys. ilosc miejsc na trybunach (61 tys.). A ceny biletow na nowym Soldier Field na mecze Bearsow? Od 45 dol., tam gdzie najslabsza widcznosc, po 300.000 tys. dol. za wynajecie na caly sezon lozy, a w zasadzie to raczej wielkiego apartamentu, polozonego na wysokosci 50 jardów nad plyta, skad podobno najlepszy, najwspanialszy widok na to, co dzieje sie w meczu. Wiosna wykonczony zostanie jeszcze landscaping na przylegajacym do stadionu terenie i chicagowiane zapewne polubia swoj "stary-nowy" Soldier Field.

Wiesław Książek

Archiwum

1 2 3 4 5